In het interview met Vice heeft Armand het over de toespraak van museumdirecteur Paul Spies: "De invloed van de hippies wordt altijd onderschat, maar als de hippies er niet geweest waren, stond ik hier nu de boel niet aan te kondigen in een paars fluwelen pak." Eigenlijk was het overhemd paars, en het pak fluweel maar de boodschap is duidelijk: dankzij de protestbewegingen van de jaren zestig zijn de normen veranderd. En niet alleen op het gebied van kleding.

Door de hippies werd het ‘allemaal wat losser’ volgens Armand. In de iProvoapp die het Amsterdam Museum dit jaar maakte is bij het Vondelpark een filmpje uit 1969 te zien over het begin van het hippietijdperk.Twee meisjes verkondigen de boodschap dat iedereen lief voor elkaar moet zijn en een groep jongeren is enorm aan het genieten van alle nieuwe drugs die ineens op de markt zijn gekomen. Wat betreft Armand, door Vice aangekondigd als ‘hippiezanger en wietconnoisseur’ is dat nog steeds een van de grote verworvenheden van de jaren zestig. “Als het te erg wordt, dan rook ik gewoon een blow”, zegt hij. Immers:“if you don't have fun, they've already won”.

Kampeerbus

Ik heb hem ook geïnterviewd, voor de tentoonstelling met Ruigoordportretten, van Van der Vegt waar ook het portret van Armand te zien was.

Portret van Armand door Van der Vegt, 2005

Ik zal dat interview niet snel vergeten. We praatten over zijn ervaringen in Ruigoord in zijn kampeerbus, geparkeerd naast de kerk midden in het kunstenaarsdorp. Al snel stond het busje vol met geestverruimende dampen. Ik voelde me aan het eind van het gesprek net als Ali B, die in een aflevering van Op Volle Toeren stoned en tollend uit Armand’s huis komt en giechelt dat hij alsmaar een paprika op zijn hoofd zag.

Pingpongballetjes

Sinds dat gesprek in het kampeerbusje is Armand voor mij ook veel meer dan dat ene liedje Ben ik te min. Hij vertelde over zijn hang naar heidense rituelen: “Ruigoord is een van de weinige plekken waar je je daarvoor niet hoeft te schamen”. En als het helemaal mis zou gaan met de oprukkende haven en de olietanks, dan had hij nog wel een oplossing: heel veel pingpongballetjes onder het voormalige eiland Ruigoord en wegvaren.