Ontwerpster en kunstenares Fong Leng (1937) geldt als ‘la grande dame’ van de Nederlandse mode. Met eigenzinnige creaties en wervelende modeshows verwierf zij in de jaren ’70 en ’80 van de twintigste eeuw grote bekendheid. De toen heersende mode vond zij saai, kleurloos en stijf. Fong Leng creëerde een eigen stijl die niet gebonden was aan modetrends. Een deel van haar ontwerpen is te zien in het Amsterdam Museum in de expositie Fong Leng - Fashion & Art (t/m 16 maart 2014). In de museumwinkel is nu ook een gelijknamig boekje te koop met onder andere de creaties uit de tentoonstelling.

Luipaardmantel in tentoonstelling  Fong Leng - Fashion&Art , 2014

Eén van de topstukken uit de collectie van het Amsterdam Museum en één van Fong Lengs beroemdste creaties is de goudkleurige Luipaardmantel. Op de lange -en loodzware- mantel van goudkleurig leer zijn applicaties aangebracht van luipaarden die door gekleurd gras heen sluipen. Mathilde Willink (1938-1977), bekendste klant en vriendin van Fong Leng, kreeg de mantel van haar echtgenoot schilder Carel Willink (1900-1983) cadeau.

Regelmatig verscheen zij in deze creatie in het Amsterdamse straatbeeld. Onder de mantel droeg Mathilde alleen een kort broekje met ruches. Met haar lengte van 1.90 meter, gekleed in de ontwerpen van Fong Leng was zij een opvallende verschijning wier foto’s regelmatig in de pers verschenen. Andere vrouwen kochten ook wel dit soort extreme stukken van Fong Leng, maar het verschil met Mathilde was dat zij er rekken vol van had. Ze liep er niet alleen in, ze leefde erin.

Carel Willink heeft Mathilde meerdere malen geportretteerd. In 1975, toen hun relatie ten einde liep, schilderde hij haar ten voeten uit in de luipaardmantel. Hij gaf het werk de titel 'Afscheid van Mathilde' mee. De luipaardmantel is na het overlijden van Mathilde in 1979 geveild bij Sotheby Mak van Waay. Het Amsterdam(s Historisch) Museum heeft de mantel toen aangekocht.

Fong Leng, Luipaardmantel, 1973 (detail)

Kijk hier voor meer informatie over dit object.