Het gebruik van het woord Queering stuit op onbegrip, merken we bij onze pogingen om mensen enthousiast te krijgen voor het Symposium Queering the Collections. En al helemaal in de context van erfgoed.

Dat merkte ik ook al tijdens de workshop op het congres van de Nederlandse Museum vereniging. Dergelijke eigentijdse termen, ontstaan door emancipatiebewegingen, vallen nu eenmaal niet makkelijk te plakken op erfgoed. Ook LGBT (Lesbian Gay Bisexual Transgender) is zo’n eigentijds containerbegrip. Een klein onderzoekje onder mijn collega’s bij het Amsterdam Museum wees uit dat de meesten geen idee hebben wat hiermee bedoeld wordt. De Vlamingen hebben het zichzelf iets makkelijker gemaakt met de term ‘holebi’s’, maar daarvan zijn de transgenders dan weer uitgesloten.

De focusgroep was ook niet eenduidig over of ze wel of niet homoseksualiteit als thema in een museum wilden tegenkomen. De een vond het geweldig om in de presentatie over café ‘t Mandje te leren dat dit een veilige plek voor homo’s was, de ander vind dat je het door het te onderscheiden, je doet dan alsof het iets bijzonders is. Het kan beter versmelten met de rest. Dus als je bijvoorbeeld een tentoonstelling maakt over de liefde, dan ook liefde tussen mannen en mannen en vrouwen en vrouwen. Dat de ringen van het eerste homohuwelijk in het Amsterdam Museum te zien zijn, vinden de meesten goed. Op deze wereldwijde primeur kan de stad trots zijn.

Trouwringen van Frank en Peter Wittebrood, in doosje, 1990 - 2001

Transgenders is een groep die nog het meest verborgen is. Ze willen niet op foto’s want misschien worden ze wel herkend. En ze hebben soms gezinnen en geen vader wil zijn kinderen blootstellen aan de confrontaties op het schoolplein. Op wat voor manier zou je het onderwerp dan kunnen laten zien?

Op het symposium zullen deze onderwerpen aan de orde komen, aan de hand van praktijkvoorbeelden: wat komt er op het bijschrift te staan, hoe presenteer je queer erfgoed? Er komen enkele zeer interessante sprekers. Richard Sandell, Professor of Museum Studies aan de University of Leicester spreekt over internationale ontwikkelingen. Leontine Meijer-Van Mensch van het Museum Europäische Kulturen in Berlijn vertelt over het samenwerken met gemeenschappen en Richard Parkinson toont de Pink Trail en de baanbrekende uitgave A Little Gay History die hij ooit mede ontwikkelde voor het British Museum.

In 2016 komt Europride naar Amsterdam. Een grote groep homocultuur geïnteresseerde toeristen zal Nederland bezoeken. Het zou mooi zijn als op allerlei plekken in Nederland grote en kleine presentaties zijn met ‘queer’ erfgoed. En het zou ook mooi zijn als de Nederlandse musea en archieven gaan samenwerken om dit erfgoed te ontsluiten.

Kom naar het symposium en laat je inspireren!

Lees hier de tekst van Stuart Frost over museums en seksualiteit.