Kampioensgordel uitgereikt aan burgemeester Eberhard van der Laan voor zijn inzet voor betere regulering van de vechtsportsector, obj.nr 3982.1
Kampioensgordel uitgereikt aan burgemeester Eberhard van der Laan voor zijn inzet voor betere regulering van de vechtsportsector, obj.nr 3982.1
In 2010 besloot burgemeester Van der Laan dat grote kickboksgala’s, met meer dan vijfhonderd bezoekers, niet meer welkom waren in de stad. De divisie zware criminaliteit van de Amsterdamse politie had vergaande verwevenheid geconstateerd tussen de grote organisatoren en de Amsterdamse onderwereld. Van der Laan noemde de evenementen dan ook "netwerkbijeenkomsten van de georganiseerde criminaliteit".

Versnippperde vechtsportwereld

Een belangrijk moment is 25 januari 2013, wanneer een vechtsportconferentie wordt gehouden in het stadhuis van Amsterdam. De bijeenkomst wordt georganiseerd naar aanleiding van een onderzoek van de Universiteit van Utrecht, waaruit blijkt dat de vechtsportwereld in Nederland te versnipperd is om gezamenlijke regels in te voeren. Het is Van der Laan die dan een dringend beroep doet op het ministerie van VWS tot verbetering en de minister ook nadrukkelijk zijn hulp aanbiedt. De minister heeft vervolgens aan NOC*NSF gevraagd een regisserende rol te vervullen om tot een gedragen plan van aanpak te komen voor een veilige, gereguleerde en goed georganiseerde vechtsportsector. Een stuurgroep onder voorzitterschap van Van der Laan wordt in het leven geroepen, die in oktober 2014 al met een breed gedragen Plan van Aanpak komt.

Vechtsportautoriteit

Tijdens een vechtsportsymposium op 24 juni 2015 in het Tobacco Theater omarmt de vechtsportwereld dit plan en schaart zich achter het idee om nog dat jaar een vechtsportautoriteit op te richten. De burgemeester wordt bij die gelegenheid verrast door maar liefst vijf Nederlandse full contact-wereldkampioenen die hem een kampioensgordel overhandigen als dank voor zijn grote inzet voor een betere regulering – het is dezelfde riem waarmee Rico Verhoeven in 2013 werd omgord na de buitengewoon spannende match tegen Peter Aerts op het GLORY 13-toernooi in Tokio. Aan die riem is in 2015 de veelzeggende tekst toegevoegd ‘Eberhard van der Laan: Master Of Regulation Martial Arts’.

Eberhard van der Laan ontvangt de gordel van vechtsportkampioenen Peter Aerts, Ernesto Hoost, Remy Bonjasky, Sem Schilt en Rico Verhoeven. © Edwin van Eis
Eberhard van der Laan ontvangt de gordel van vechtsportkampioenen Peter Aerts, Ernesto Hoost, Remy Bonjasky, Sem Schilt en Rico Verhoeven. © Edwin van Eis

Gewonnen strijd

Op 4 december 2015 is dan de tijd weer rijp, voor het eerst in vijf jaar, dat er een vechtsportevenement kan worden gehouden met een vergunning van de burgemeester. Het gala vindt plaats in de RAI. Rico Verhoeven verdedigt er met succes zijn wereldtitel in het zwaargewicht. Op de eerste rij zit een tevreden burgemeester naast minister Edith Schippers van Sport.

Het is uiteindelijk pas in september 2017 dat de Nederlandse Vechtsportautoriteit klaar is om zijn werk te gaan doen: landelijk toezicht houden op het reguleren van de full contact vechtsporten. Onze Damsko Strijder heeft het gelukkig nog net mogen meemaken.

Damsko Strijder
Damsko Strijder