Mevrouw Langelaan-Van Eeghen.
Mevrouw Langelaan-Van Eeghen. - Foto Parool 2015
De naam Geertrui, een verwijzing naar een ongetrouwde negentiende-eeuwse tante, vond ze maar niets. In de familie stond ze bekend als Tante Truus. Voor mij was ze vooral de laatste achterkleindochter van C.P. van Eeghen. Ik heb haar maar een paar keer ontmoet, maar die paar keer hebben indruk gemaakt. Volgens mij geldt dat voor iedereen die haar ooit heeft ontmoet.

In januari 2016 heb ik mevrouw Langelaan geïnterviewd in het kader van mijn onderzoek naar haar negentiende-eeuwse voorvader. Ze woonde toen nog in het grote huis aan de Keizersgracht en liep kwiek de trap op en af, om mij steeds weer iets nieuws van de familiegeschiedenis te laten zien. Een foto, een schilderijtje, haar geliefde uitzicht op de gracht. Ze vertelde er vol enthousiasme over.

Haar kortetermijngeheugen begon wat slechter te worden - geen schande als je 107 bent - maar de herinneringen aan haar jeugd waren nog helder. De oude Christiaan Pieter had ze helaas niet meer meegemaakt (hij stierf in 1889) maar zijn kinderen wel en daar wist ze prachtig over te vertellen

Zelden bracht iemand me zo dichtbij de negentiende eeuw als mevrouw Langelaan-van Eeghen. Tegelijkertijd kwam ze volstrekt niet ouderwets over en leek ze vol interesse en levenslust in het heden te staan. Zo wil ik ook oud worden, dacht ik.  

Huis 'Laag Wolfhezen'. Bron: Heemkunde Renkum
Huis 'Laag Wolfhezen'. Bron: Heemkunde Renkum

Het beeld dat me het meest is bijgebleven is van een paar maanden eerder. In september 2015 was ik uitgenodigd op een jubileumfeest bij de Van Eeghens, in de tuin van het familiehuis in Wolfheze. Het was een stralende dag. Te midden van alle Van Eeghens en hun aanhang zag ik opeens de oude dame.

Mevrouw Langelaan zat in een rolstoel midden op het grasveld, vol in de zon. Steeds kwamen er andere familieleden op haar af om even een praatje te maken. De meesten waren minstens een halve eeuw jonger. Zij bleef rustig zitten: een kleine vrouw met helderblauwe ogen en opgestoken witte haren, in haar hand een glas champagne. Ze zag er gelukkig uit.

 

Meer over mevrouw Langelaan-Van Eeghen

Vandaag heeft het Parool een artikel gewijd aan mevrouw Langelaan-Van Eeghen.

In 2013 was Mevrouw Langelaan-Van Eeghen een van de geportretteerden in de serie 'Porem van Mokum'.