Bronzen medaille IXe Olympische Spelen te Amsterdam, 1928 Giuseppe Cassioli (médailleur)
In 1923 lanceerde het Internationaal Olympisch Comité (IOC) een competitie voor beeldhouwers om de medailles voor de Olympische Zomerspelen te ontwerpen. Het winnende ontwerp van Giuseppe Cassioli werd voor het eerst gepresenteerd op de Olympische Spelen van 1928 in Amsterdam. In de collectie van het Amsterdam Museum kan zo’n medaille niet ontbreken. Helaas hebben we slechts een bronzen exemplaar – de gouden en zilveren zijn een stuk gewilder en dus schaars.

Foutje?

Geheel in overeenstemming met de klassieke origine van dit grootse sportfeest heeft Cassioli op de medaille de Griekse godin van de overwinning afgebeeld: Nike, met kroon en palm van een winnaar. Op de achtergrond zien we een beroemd stadion, dat we uit een heel ander land kennen en dat een totaal andere geschiedenis kent: het Colosseum te Rome! Was dit een ongelukkig foutje van de kunstenaar…? Hoe dan ook, Cassioli’s ontwerp is maar liefst 76 jaar lang de inspiratiebron gebleven voor latere Olympische medailles. Pas in 2004 kwam hier een einde aan, nadat oplettende Grieken vier jaar eerder kritiek hadden geleverd op de medaille van de Olympische Zomerspelen van Sydney.

Van Colosseum tot grachtenpand

Een dergelijke blunder zal Liza Meijer, ontwerper van de door Amsterdam geïnspireerde medailles voor het EK atletiek, zeker niet maken. Centraal zien we een kenmerkend rijtje grachtenhuizen. Maar het is vooral de asymmetrische vorm en de gehanteerde werkwijze waardoor de nieuwe EK-medaille verschilt van het klassieke beeld. ‘Een beetje anders, net als de stad Amsterdam’  zo stelt Meijer. Zie hier hoe transparant en doordacht zij in samenwerking met Koninklijke Begeer tot het bijzondere eindresultaat is gekomen.